Un día en el parque

Nunca hay final, no hay final, no es verdad, es verdad.

(‘Un día en el parque’, Love of Lesbian)

 

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Uno pensaría que llega cierto momento en que te sabes todas las historias de una persona. Es evidente que las historias personales, las más trágicas (la muerte de un familiar cercano, de un perro rabioso) son las que antes aparecen en esos primeros cafés o cervezas compartidas. Con el tiempo las historias insustanciales, las coñas de grupo, las anécdotas de noches memorables que solo atisbas por la fuerza de su entonación y la sonrisa del otro son las protagonistas. Y al final, las historias repetidas, el eso ya me lo has contado, sí, dominan cada conversación. Y me sorprenden las personas que llegado ese punto de la relación siguen sacando historias o anécdotas interesantes. Y ella, claro, es una de esas personas.

Le queda bien el pelo largo aunque insiste en que quiere cortárselo corto o muy corto. Sigue bebiendo con extrema lentitud los botellines de cerveza, se los lleva a la boca entre historia e historia que me cuenta como para hacer algún tipo de pausa en su relato, como para dejarme intervenir, como para darme la réplica. Ella no para de jugar con la etiqueta de San Miguel y yo no puedo dejar de mirar cómo lo blanco va ganando al color en esa guerra embotellada de uñas, tics y nervios. Sí, ella está nerviosa. Y yo también.

Hemos dado un paseo por el parque. Hoy estaba lleno de domingueros haciendo picnics, con tortillas, sombrillas y hasta altavoces y música de baile. Familias y familias de sudamericanos pasando el domingo en el parque, haciéndolo suyo. Ella me cuenta que hace unos años este parque no era así, que en él un domingo a estas horas solo veías a gente pasear y a niños riendo en los columpios. No consigo adivinar si lo que le molesta del asunto es que la realidad no encaje con el recuerdo de su infancia o la realidad en sí misma. La mayoría del tiempo me cuesta saber lo que piensa.
Nos hemos sentado en un banco, lejos de la zona infantil para no incumplir esa ley que dice que no se puede fumar cerca de un hospital, un colegio o un parque infantil. Creo que nadie en este país respeta dicha ley. Mientras estábamos en el banco charlando de nada en particular un chico de camiseta azul y gafas oscuras ha pasado a nuestro lado y ella se ha puesto tensa y me ha prohibido mirar. Al rato, cuando el peligro se ha alejado, me ha contado la historia de aquel chico: fue su primer novio en el jardín de infancia y ella cree que le gustaba porque se parecía a Benji, el tenaz portero de Campeones. Pero dejó de gustarle cuando descubrió que le estaban saliendo pelos en las piernas. Y yo, después de esa historia fantástica, no he podido dejar de sonreír.

09. junio 2014 por José Luis Merino
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Suplente


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Viajar para encontrar nuestro sitio. Viajar para echar de menos a aquellos que no viajan con nosotros, para reencontrarnos con quien dejamos atrás. Viajar y solo pensar en el próximo destino.

06. junio 2014 por José Luis Merino
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Podcasts

De vez en cuando alguien me pregunta sobre los podcasts que yo escucho (episodios de audio que se suelen emitir con una frecuencia determinada y a los que uno se puede suscribir y escuchar cuando le venga bien) y si suelo hacerlo mientras corro o pierdo trenes. En la red hay un montón pero yo suelo recomendar estos cuatro, que son los que en la actualidad sigo.

En la mayoría de los casos podéis escuchar episodios sueltos a través de las páginas web de cada uno de ellos, aunque si tenéis un dispositivo iOS os recomiendo que bajéis la aplicación gratuita Podcasts para suscribiros a ellos y que se descargue automáticamente cada nuevo episodio (también lo podéis hacer a través de iTunes o a través de un montón de aplicaciones para gestionarlos). En Android hay también diferentes opciones para ello.

 

Hacía Falta

Alexvega y Eduo llevan el podcast más interesante del momento en español de temática muy variada. Pueden dedicar un episodio a especular sobre qué se va a presentar en la WWDC de este año, hacer un especial sobre la crisis española o incluso hacer un recorrido sobre los juegos de época y emuladores. Imprescindible

 

Error de Conexión

Nahúm y Andrés son dos amigos que hablan durante un rato de tonterías, de actualidad, tecnología, música y todo lo que se les pasa por la cabeza. Muy divertido.

 

ESL Podcast

¿Quieres practicar inglés? ¿Ves series en inglés pero aún lo haces con subtítulos en español y quieres dar el salto? English as a Second Language Podcast es probablemente el tu mejor ayuda para ello con la ayuda del Dr. Jeff McQuillan.

 

Acccidental Tech Podcast

Marco ArmentCasey Liss y John Siracusa son los responsables del podcast sobre tecnología (en inglés) más escuchado e interesante de la red.

28. mayo 2014 por José Luis Merino
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De qué hablo cuando hablo de correr

Desde que llegué a Hawai también he salido a correr sin falta a diario. Pronto se cumplirán dos meses y medio desde que retomé la costumbre de correr todos los días, sin saltarme ni uno, salvo cuando me es absolutamente imposible. (…)

Como estoy en un periodo en que lo que busco es aguantar y aumentar la distancia que recorro, por ahora los tiempos no me preocupan, simplemente me lo tomo con calma y voy aumentando poco a poco la distancia que recorro. Cuando siento la necesidad de correr más rápido, simplemente incremento la velocidad. Pero, si aumento el ritmo, acorto el tiempo de carrera, así que procuro conservar y aplazar hasta el día siguiente las buenas sensaciones que experimenta mi cuerpo al correr. Idéntico truco utilizo cuando escribo una novela larga: dejo de escribir en el preciso momento en que siento que podría seguir escribiendo. si lo hago así, al día siguiente me resulta mucho más fácil reanudar la tarea. Creo que Ernest Hemingway también escribió algo parecido, del estilo «continuar es no romper el ritmo». Para los proyectos a largo plazo, eso es lo importante. Una vez que ajustas tu ritmo, lo demás viene por sí solo. Lo que sucede es que ,hasta que el volante de inercia empieza a girar a una velocidad constante, todo el interés que se ponga en continuar nunca es suficiente.

(Haruki Murakami, De qué hablo cuando hablo de correr, Tusquets, 2011)

Correr se ha convertido en mi salvación en esos días donde después de pasar 10 o 12 horas trabajando delante del ordenador mi mente y mi vista no pueden más. He comprobado que con los años aguanto menos tiempo mirando a una pantalla: necesito descansar la vista más a menudo, necesito estirar esta espalda que no para de quejarse. Y correr se ha convertido en mi válvula de escape. Supongo que si no me he hubiera olvidado de nadar ese sería mi deporte predilecto ahora que llega el buen tiempo. Pero vivir cerca del Madrid Río tiene sus ventajas: uno se pone el pantalón corto, la camiseta de deporte y se ata bien fuerte las zapatillas; yo soy incapaz de salir a correr sin escuchar música, por lo que atar mi teléfono al hombro y notar su peso en cada zancada y pelearme con el cable de los auriculares a cada rato también se han convertido en mis pequeñas penitencias.Correr sabiendo que si llegas a esa curva has alcanzado un kilómetro de carrera continuada, que al acercarte a ese puente habrás hecho dos kilómetros, que cruzar el río por ese otro gran puente de cemento habrás llegado a los tres kilómetros y medio. Y luego media vuelta hasta llegar hasta los siete kilómetros.

En el pasado he intentado correr. Me leí varios artículos al respecto, hablé con amigos runners, me inspiré con la prosa de Murakami e incluso me compré una equipación deportiva básica en Decathlon para dejar de hacer el ridículo con el chándal de mi infancia. Pero nada de eso funcionó: salía a correr muy orgulloso un día o dos pero pronto lo abandonaba porque tenía planes, porque estaba muy cansado o por la excusa que fuera y no ha sido hasta este año cuando he descubierto el verdadero placer de la carrera continua, del esfuerzo e irme poniendo metas cada vez más alejadas unas de otras. Correr tres o cuatro veces a la semana es la válvula de escape para aquellos que pasamos demasiado tiempo en casa o aquellos que quieren pero no pueden pagarse un gimnasio. Correr es un deporte para el cual uno no necesita un abono mensual, un entrenador personal ni una equipación especial más allá de ropa de deporte y unas zapatillas cómodas, así que las barreras de entrada son solo sacar tres o cuatro horas a la semana, idealmente a primera hora o a última del día.

Madrid en mayo florece. Y salir a correr justo a la hora en la que el sol empieza a desaparecer tras el horizonte, el viento se levanta lo justo como para animarte y la meta la pones tú es el único placer que me puedo permitir estos días. Y ojalá dure.

Madrid Río

 

13. mayo 2014 por José Luis Merino
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E.T.

Videojuego ET

Lo que ha pasado ayer con el descubrimiento de los videojuegos enterrados de E.T. de Atari supone el descubrimiento del primer yacimiento arqueológico del mundo de los videojuegos. El juego en sí es horrible (de ahí que lo enterraran), y este descubrimiento no va a rescatarnos un juego maravilloso y perdido, pero lo interesante es que la historia se había convertido en un mito (ya que, por muy malo que fuera, hubiera sido más fácil destruir las copias que enterrarlas) y acabamos de descubrir 30 años después que efectivamente se enterraron en el desierto.


Toda esta historia me la estoy imaginando como una de las escenas iniciales de Parque Jurásico, aquella en la que los doctores Alan Grant y Ellie Sattler están desenterrando dinosaurios en el desierto y un niño gordo y escéptico los mira y les dice que a él no le dan miedo los velociraptores. Aquí los niños gordos y escépticos están sentados con sus smartphones o con sus ordenadores, leen la noticia y se preguntan qué es E.T., qué es Atari y no acaban de entender muy bien por qué hay que excavar y desenterrar unos videojuegos si con dos clics ellos se los pueden bajar de la nube.

27. abril 2014 por José Luis Merino
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Lektu, la plataforma independiente de ebooks sin DRM

Con el nacimiento de Libranda hace ya cuatro años, se dio el pistoletazo de salida del mercado del libro electrónico en España. Después aparecieron alternativas como Digital Books y Amabook y después un sinfín de alternativas y conglomerado de tiendas: si la editorial tenía el suficiente poder económico o los suficientes amigos montaba su plataforma de distribución y venta propia, si no tenía el capital o era demasiado pequeña se adscribía a cualquiera ya existente. La cosa, como siempre, era estar presente.

En mayo de 2012 escribía un artículo al hilo de la ausencia de la salga de fantasía épica Canción de hielo y fuego en formato ebook cuando en el mercado anglosajón era todo un bombazo. Por supuesto, la ausencia de ebooks puestos a la venta por Gigamesh era el caldo de cultivo perfecto para que la comunidad decidiera que crear sus propias versiones y liberarlas en la red.

Logo Lektu

Esta semana, después de un mes de promoción y de rumores, ve la luz Lektu, una plataforma de distribución creada al hilo de las inquietudes de Alejo Cuervo (Gigamesh) sobre las plataformas existentes de distribución , la manera de repartir los porcentajes y la inclusión del DRM y lo que eso significa para el usuario.

En su página web podemos leer los motivos por los que no incluyen DRM en los libros:

Desde un punto de vista práctico, el adquirir contenido protegido por un sistema DRM supone que el comprador no puede disponer con libertad de dicho contenido: no puede instalarlo en los dispositivos que elija, puede tener limitado un número de visualizaciones o descargas del contenido, es incluso posible que el contenido que ha adquirido desaparezca debido a que el proveedor decida revocar la licencia.

Los sistemas DRM suponen una intrusión en la privacidad del usuario: el control de acceso supone que para permitirme acceder o no a un contenido, el licenciatario sabe cuándo estoy accediendo a él, cuántas veces, etc, con la pérdida de intimidad que esto supone.

Estos sistemas también pueden forzar al usuario a consumir el contenido de una cierta manera, como cuando se obliga al comprador de un DVD a ver los anuncios antes de poder ver la película que ha comprado, o cuando se ha de pasar por un obligado spot de aleccionamiento sobre la piratería.

Adicionalmente, los sistemas DRM nos atan a un proveedor de servicio, y nos obligan a permanecer usando dicho proveedor para poder disfrutar del contenido que hemos adquirido.

Finalmente, el DRM supone un coste adicional para los productores y distribuidores de contenido, que al final acaba trasladándose al usuario final.

Además de todo esto, el hecho es que el DRM es un sistema defectuoso que no cumple con lo que se espera de él, ya que la realidad es que supone un coste, criminaliza a los usuarios, ya que los presupone ladrones, dificulta el acceso lícito al contenido y además el resultado es que el contenido acaba siendo distribuido de forma ilícita igualmente, ya que no hay ningún sistema DRM perfecto.

Desde Lektu preferimos evitar estos sistemas restrictivos, dando al usuario la libertad de disponer de su contenido como mejor le convenga, y reduciendo costes. Este es uno de los principios irrenunciables que nos hemos autoimpuesto.

 

Desde hace varios años muchos llevamos repitiendo que comprar un ebook con DRM supone en realidad alquilar un ebook bajo ciertas condiciones, ya que no disponemos de él libremente para hacer lo que queramos con él. Y estoy convencido de que el mercado español cada vez irá demandando más y más libros sin DRM o quizá una versión más barata por incluir el DRM (como sucede con las películas en formato digital que alquilamos por un determinado tiempo y no compramos) y otra algo más cara por poder adquirir el ebook sin ningún tipo de restricciones.

Como en casi todas las plataformas independientes el mayor problema de Lektu es el poco catálogo que tiene ahora mismo, las pocas novedades (resulta curioso por ejemplo, que desde Gigamesh solo se han lanzado con la saga Canción de hielo y fuego). Crear ediciones digitales resulta costoso (porque sí, hacer una edición digital de buena calidad requiere algo más que dar a un botón) para las pequeñas editoriales si no existe un retorno económico de las mismas, es decir, si nadie compra los libros que están editando. Y por eso si Lektu quiere sobrevivir como plataforma de distribución independiente deberá conseguir atraer a un mayor número de editoriales que comulguen con su filosofía de no incluir DRM y sobre todo impulsar a las editoriales que ya están ligadas a la plataforma que publiquen a la vez las novedades en papel y en digital. Larga vida a la cultura digital, larga vida a Lektu.

17. abril 2014 por José Luis Merino
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Los hijos de Ted Mosby somos tú y yo

Ted Mosby

Ayer terminó en EE.UU. How I Met Your Mother, la historia de un grupo de veinteañeros que venía a ser la heredera de facto de la sitcom por excelencia de los 90, Friends, y que nos ha contado la historia de un grupo de amigos pero que temporada a temporada iba teniendo para nosotros menor interés. A pesar de eso, HIMYM ha logrado -junto con Lost- que una narrativa en principio solo propia de la novela y del cine sea perfectamente válida en televisión. Al menos por eso habrá que tenerla siempre en mente.

La historia de cómo Ted conoció a la chica del paraguas amarillo siempre fue la excusa para contar las aventuras de juventud de ese grupo de amigos desde el principio y explicar así hasta donde han conseguido llegar, tal y como Lázaro de Tormes, al comienzo del Lazarillo, explicará en el siglo XVI a «vuestra merced» todo lo acontecido en su vida para explicar cómo ha conseguido llegar donde está.

Y pues Vuestra Merced escribe se le escriba y relate el caso muy por extenso, parecióme no tomarle por el medio, sino del principio, porque se tenga entera noticia de mi persona, y también porque consideren los que heredaron nobles estados cuán poco se les debe, pues Fortuna fue con ellos parcial, y cuánto más hicieron los que, siéndoles contraria, con fuerza y maña remando, salieron a buen puerto.

 

Pero hoy ese «vuestra merced» somos tú y yo, los hijos de Ted Mosby, a los que nos ha estado contando la historia desde 2006, a los que semana tras semana nos ha ido explicando que la juventud solo se vive una vez, que solo hay un puñado de amigos de verdad o que no debemos rendirnos nunca sobre aquello con lo que soñamos. La historia de Ted, Marshall, Robin, Barney y Lily es un guiño a la historia de esos amigos con los que has vivido o estás viviendo tu juventud.

En los últimos años yo he visto la serie más por inercia que por interés, pero el cierre del último capítulo le ha hecho justicia. No, How I Met Your Mother no tiene el carisma que tuvo Friends, pero sus hallazgos son numerosos. Quizá en esa suerte de spin off llamado How I Met Your Dad logren casar mejor todas las piezas para contarnos por entero la vida de Sally ahora que nos han vuelto a recordar que lo importante del viaje -de la vida- no es dónde llegas ni cuándo llegas sino todo lo que ocurre hasta llegar a tu destino. Así que recuéstate en el sofá, no tengas prisa y disfruta de esta historia.

01. abril 2014 por José Luis Merino
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Dos Passos

Iniciación de un hombre

 

Cosas que pasan cuando uno decide publicar un libro que está exento de pagar derechos de autor. Me gustaría saber qué le llevará al comprador de este libro a escoger entre una edición u otra: ¿Los 12,50€ de la edición de Errata Naturae frente a los 16€ de la edición de Gallo Nero? ¿Que la edición de Errata es una traducción contemporánea? ¿O que con el formato que tiene la edición de Gallo Nero de Iniciación de un hombre: 1917 parece un libro mucho más pequeño? Habrá que estar atentos a Nielsen y ver qué tal se venden ambos libros en relación al resto del catálogo editorial. Desde luego este es un caso digno de estudio.

31. marzo 2014 por José Luis Merino
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La lista española del Capitan América

Mañana se estrena en los cines españoles Capitán América: El soldado de invierno, película de la que ya podéis leer una reseña en Cine en serio. En algunos blogs se han hecho eco de que el Capitán América ha estado dormido 70 años por lo que tendrá que informarse de algunas cosas que han pasado en el mundo y para ello se ha hecho una pequeña lista:

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Podríamos discutir si estas cosas son las más relevantes de la cultura popular en los últimos 70 años o no, aunque desde luego el aterrizaje del hombre en la luna y la caída del muro de Berlín fueron dos de los hitos históricos del siglo pasado.

Pues bien, resulta que cada país en la que la película se vea doblada podrá editar dicha lista, añadiendo los acontecimientos locales que consideren más importantes. Sí, habéis leído bien. ¿Os acordáis de esas series en las que intentaban adaptar los chistes americanos con personajes o cosas españolas y lo mal que quedaba? Pues justo eso mismo.

Y ayer Marvel España subía en Facebook la imagen de la lista que aparentemente veremos mañana en la versión doblada de la película:

capitán américa España

 

Desde luego que la Constitución de 1978 es el mayor evento histórico de la democracia española, pero no sé si Héroes del Silencio son nuestros Nirvana, si Chupa Chups es la cosa más característica que tenemos o si Camilo José Cela es el escritor más relevante en la literatura española de los últimos 70 años.

Estoy seguro que habrá polémica con la adaptación de la lista a nuestro país y no sin motivo: ¿era necesaria? ¿ha sido acertada?

 

Actualizado a 02/04/2014: Ayer estuve viendo la película en el cine y la escena de la lista es muy al principio de la película. Aunque estaba viendo la película en VOS salía la lista modificada para España y sorprendentemente el público (la sala estaba completamente llena) se rió con le guiño patrio. Como curiosidad algún fan de Héroes no dudó en gritarlo. A mí me siguió pareciendo totalmente innecesaria.

Actualizado a 03/04/2014: En Cinemanía han escrito una entrada donde podemos ver las distintas listas por países. Muy curioso.

27. marzo 2014 por José Luis Merino
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Edición digital «de regalo»

Muchos llevamos diciéndolo algún tiempo: adquirir con la edición en papel de un libro también la versión electrónica es una de las maneras de incentivar la compra de libros y de resolver de un plumazo el dilema de si uno lo tiene que comprar en digital o en papel. Muchas editoriales siguen obsesionadas con vender ebooks con DRM para evitar lo que ellos denominan el «problema de la piratería».

Por suerte cada vez hay más editoriales conscientes de esta situación y probablemente todas las que nazcan a partir de ahora seguirán el esquema de incluir una copia en digital de sus títulos, como sucede con la Editorial Pájaro, que verá la luz el próximo mes de abril (en Playground podéis leer una entrevista sobre su modelo de negocio y su filosofía). Por comparar, en el terreno de la música parece que a Amazon le está yendo muy bien con su servicio AutoRip y también muchas discográficas independientes optan por regalar el archivo a alta calidad al comprar el CD o el vinilo.

Hace un rato C. me mandaba una foto de un libro de Malpaso Editorial en el que se puede leer lo siguiente:

malpaso

 

Marcar lo físico como forma de obtener lo digital me parece una de las formas más originales (y manuales) que he visto para conseguir el libro en formato electrónico. Nada de códigos únicos incluidos en el libro en un papelito suelto, nada de «rasca y descarga» ni demasiadas complicaciones. Quizá a los más puristas de los libros eso de escribir en ellos no les acabe de convencer, pero no sé por qué intuyo que serán los mismos a los que no les importará un carajo la edición digital.

 

22. marzo 2014 por José Luis Merino
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